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¿ Que es un Magnetoscopio ?

El magnetoscopio (de magneto- y -scopio) es un aparato utilizado para grabar imágenes en movimiento en cinta magnética. También se le conoce como VTR (acrónimo del inglés video tape recorder) y VCR (video cassette recorder), cuando la cinta viene en una casete, como las cintas de uso doméstico. Muchas veces se le denomina según el formato de grabación o como vídeo.

Inicio y desarrollo del magnetoscopio

El magnetoscopio surge de la necesidad imperiosa de grabar las noticias en Estados Unidos de América, ya que las noticias que eran de la noche en la costa este del país, en la costa oeste era muy temprano para transmitirlas. Hay que tener en cuenta que EE. UU. tiene cinco husos horarios. Entonces, lo que se hacía era filmar de un televisor las noticias que se hacían en directo. Esto se hacia en 35 mm y una copia de seguridad en 16 mm. Luego se enviaba a dos laboratorios de revelado diferentes (también por seguridad) y a la hora de emisión de la costa oeste se emitía, mediante un sistema conocido como telecine, el mismo informativo que ya se había emitido en la costa este.

El primer modelo de magnetoscopio fue desarrollado por la casa norteamericana AMPEX sobre el año 1956 y vino a revolucionar la producción de televisión que hasta entonces se desarrollaba en directo. La clave del proceso que dio lugar al primer modelo de VTR (video tape recorder) fue la determinación de utilizar para la grabación del vídeo una portadora modulada en frecuencia. De este desarrollo surgió el pionero cuádruplex que utilizaba cintas de 2 pulgadas y grababa el vídeo transversalmente.

La propia casa AMPEX desarrollo la grabación helicoidal en cinta de 1 pulgada en lo que se convirtió en el sistema de grabación conocido como “sistema C” cuyas máquinas más relevantes fueron los VPR 2 (en los años 70 y principios de los 80 del siglo XX) y los VPR 6 (de los finales de los 80 del mismo siglo). La casa alemana BOSCH desarrollo otro formato sobre cinta de 1 pulgada, también helicoidal pero de características diferentes, que se conoció como “sistema B”.

Estos dos sistemas, que como el quadruplex eran de bobinas abiertas, sirvieron a la producción de programas de TV con una calidad técnica “profesional” que aseguraban la postproducción por sus buenos resultados en la multigeneración. La casa japonesa SONY desarrollo el sistema U-MATIC con casetes de cinta de 3/4 de pulgada cuyas características técnicas no eran aptas para la producción de programas, pero sí para la producción de informativos. Con este sistema el magnetoscopio iba unido a la cámara mediante un cable y se podía llevar en un carrito, lo que facilitaba, que hasta aquel entonces no se había conseguido, la captación de imágenes y su grabación portátil. El sistema U-MATIC se impuso en los equipos de noticias llamados ENG debido a su facilidad de uso, robustez, menor tamaño y peso. Posteriormente el U-MATIC se mejoró con el U-MATIC HB y el magnetoscopio fue adquiriendo un tamaño menor.

El sistema Betacam

Un desarrollo por parte de SONY del sistema U-MATIC dio lugar al sistema BETACAM (allá por 1985), que utilizaba casetes con cintas de 1/2 pulgada y tenía unas características técnicas mejores que sus antepasados. Ya no grababan la señal compuesta de vídeo sino la señal por componentes, con las componentes R-Y, B-Y e Y por lo que se daba un paso a universalizar los sistemas de TV. Con este nuevo formato de grabación se empezó a integrar el magnetoscopio en las cámaras de ENG naciendo los equipos llamados “camcorders” o “camascopios”.

En 1987 SONY mejora la cinta magnética pasando a grabar en cintas de metal en vez de las anteriores de óxido. Esto unido a incorporaciones técnicas importantes hacen que nazca un nuevo sistema llamado BETACAM SP que se universalizó y vino a sustituir a todos los sistemas anteriores, tanto de ENG (informativos) como de producción. El éxito fue tal que hasta comienzos del siglo XXI fue el sistema de grabación universalmente utilizado por todas las cadenas de TV, y aún en 2005 se siguen utilizando, en menor medida, en espera del desarrollo y popularización de las nuevas tecnologías de grabación de vídeo. En ese tiempo hubo intentos de otras casas como la japonesa MASHUSHITA-PANASONIC de desarrollar otros formatos basados también en grabación de componentes y en casetes de 1/2 pulgada como fueron los M-I y M-II, pero tuvieron escaso éxito en gran parte por la tardanza en salir al mercado copado por los BETACAM SP.

Las compañías tradicionales como AMPEX y BOSCH desaparecieron o cambiaron su estrategia ante el monopolio práctico del BETACAM SP.

Tanto SONY como PANASONIC intentaron desarrollar nuevos formatos de grabación más baratos pero tuvieron escaso éxito ante la buena acogida por parte de los usuarios del BETACAM SP y la aproximación de la tecnología digital.

La era digital

SONY desarrolló el BETACAM DIGITAL que graba el vídeo con una compresión moderada (un flujo binario de 83 Mbit/s (el flujo para el vídeo sin comprimir es de 166 Mbit/s CCIR 601 (4:2:2)) que a contrario de su antecesor logró hacerse un hueco en el mercado. Debido a la carestía de los nuevos BETACAM DIGITAL, la propia SONY y otras empresas han desarrollado otros formatos con flujos de 25 Mbit/s como DVC-PRO de PANASONIC y DVCAM de SONY que están destinados a ENG (informativos) o DVC-PRO 50 también de PANASONIC y el Digital S de JVC que todavía pueden pretender tener características profesionales. También SONY sacó una especie de híbrido Analógico-Digital como es el BETACAM SX, siendo muy criticado por los usuarios.

En los primeros años del siglo XXI la grabación magnética de vídeo, los magnetoscopios, están tocados de muerte al estar saliendo al mercado tecnologías de grabación de vídeo que ya no están basadas en fenómeno del magnetismo. Sony está desarrollando la grabación de discos DVD de láser azul (Blu-ray Disc), de muy alta capacidad, mientras que PANASONIC está desarrollando e implementando un sistema de grabación en tarjetas de memoria FLASH (DVC-PRO P2) similares a las utilizadas en las cámaras de fotografía digital.

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